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Acerca del Día de la deficiencia de hierro

Acerca del Día de la deficiencia de hierro

La importancia del hierro y de la deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro significa que no hay suficiente hierro disponible en el organismo para que este pueda funcionar adecuadamente6.

Cuando los depósitos de hierro disponible en el organismo son bajos (deficiencia de hierro), pueden verse afectados todos los aspectos de la vida, tales como el metabolismo, la salud física y mental, la productividad en el trabajo e incluso la función sexual4,7. La Organización Mundial de la Salud afirma que la deficiencia de hierro puede provocar una reducción de hasta un 30% en el rendimiento físico8.

¿Quiere saber más sobre todos los efectos del hierro en el organismo? Eche un vistazo a nuestra Infografía sobre el Papel del hierro.

Infografía sobre el rol del hierro

Anemia por deficiencia de hierro (anemia ferropénica)

La deficiencia de hierro es la principal causa de la anemia9. La anemia ferropénica se produce cuando el nivel de hierro almacenado en el organismo es tan bajo (o incluso nulo), que el organismo ya no puede producir la hemoglobina necesaria para generar glóbulos rojos sanos10. La hemoglobina es la proteína contenida en los glóbulos rojos que transporta oxígeno a los tejidos y órganos de todo el cuerpo, papel esencial para su correcto funcionamiento11.

Para comprender mejor el significado de los diferentes niveles de hierro, lea la siguiente infografía.

Diferentes niveles de hierro

 

¿Deficiencia de hierro o anemia ferropénica?

Hay una diferencia clínica entre la deficiencia de hierro y la anemia por deficiencia de hierro (anemia ferropénica)6. Tener bajos los niveles de hierro disponible (deficiencia de hierro) no implica necesariamente que usted desarrollará anemia ferropénica. Para determinar si una persona tiene deficiencia de hierro o anemia ferropénica, se realiza un análisis de sangre en el que se estudia una serie de factores:

Prevalencia de la deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro es muy común y está presente en un tercio de la población a nivel mundial2. Más concretamente, es la única deficiencia nutricional que aún está extendida en los países desarrollados2. Las poblaciones con mayor prevalencia son las mujeres premenopáusicas, las mujeres embarazadas y los niños menores de 5 años15. A modo de ejemplo, en Europa la deficiencia de hierro afecta a hasta un 33% de las mujeres premenopáusicas, hasta un 77% de las mujeres embarazadas y hasta un 48% de los niños15.

La deficiencia de hierro también afecta a las personas con enfermedades inflamatorias crónicas. Se calcula que afecta a aproximadamente 37-61% de las personas con insuficiencia cardíaca crónica (ICC), un 24-85% de las personas con enfermedad renal crónica (ERC) y un 13-90% de los pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal (EII)6.

Concientización

A pesar de la gravedad de sus consecuencias y de la elevada prevalencia de la deficiencia de hierro16, sigue siendo un trastorno poco reconocido17,18. Como consecuencia de ello, muchas personas no son conscientes del riesgo que implica para su salud y su bienestar. Incluso quienes están al tanto de la deficiencia de hierro no siempre logran reconocer los síntomas19.

Debido a esta falta de concientización, nosotros nos estamos concentrando en enseñar los síntomas y el impacto de la deficiencia de hierro. Si usted considera que tiene cualquiera de los síntomas, le recomendamos que consulte a un médico. Eche un vistazo al Verificador de síntomas para obtener más información sobre los diversos síntomas.

Efectos

La deficiencia de hierro afecta de diferentes maneras a cada persona, pero está relacionada con un deterioro general de la salud y el bienestar, así como con una intensificación de la fatiga20. Incluso si usted no tiene anemia, la deficiencia de hierro puede ser debilitante y puede exacerbar cualquier enfermedad crónica subyacente y generar una mayor morbilidad y mortalidad6. En los niños, la deficiencia de hierro puede deteriorar significativamente el desarrollo motor y cognitivo21.

Causas de la deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro se puede presentar en personas de todas las edades, pero es incluso más probable en ciertas etapas de la vida o en personas que tienen ciertos estilos de vida: